Сегодня любое судебное разбирательство опирается только на подлинные свидетельские показания, подлинные документы, подлинные улики. При устройстве на работу требуется подлинник диплома об образовании. Наконец, деятели искусства и его ценители предпочитают подлинники, а не копии картин и скульптур. Но откуда взялось это привычное нам слово?

Оно пришло оттуда же, из области суда и следствия, но из тех времён, когда велись дела сурово и не всегда справедливо. В средневековом русском суде подлинником называли длинную палку, которой выбивали показания из свидетелей. Считалось, что после битья этим инструментом (палка должна была быть именно длинной) выбитые показания будут правдивыми. А художники и другие деятели искусства стали называть свои изначальные творения подлинными значительно позже.