Вам сразу приходит на ум И. В. Сталин или, может быть, Л. И. Брежнев? Хотим вас удивить, дорогой читатель. На самом деле всё обстояло несколько иначе…

Главным органом государственной власти в Советском Союзе был Всероссийский центральный исполнительный комитет (после принятия «конституции победившего социализма» в 1936 году – Верховный совет СССР). При этом ВЦИК не имел такой власти, как ЦК КПСС и его Генеральный секретарь, однако именно председатель ВЦИК являлся номинальным главой государства.

Дольше всех (1922–1948 годы) ВЦИК руководил Михаил Иванович Калинин. Он вручал государственные награды, поздравлял с присвоением званий и даже обращался к советскому народу с новогодним поздравлением. Множество граждан обращались к Калинину с самыми разнообразными просьбами, и многим он оказывал помощь, лично или через свой секретариат. За это Калинин получил от Л. Д. Троцкого восторженное и почётное прозвище «всесоюзный староста».